8 consejos para cultivar los melones más dulces

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A continuación, le indicamos cómo asegurarse de que sus melones cultivados en casa estén a la altura de todo su potencial azucarado.

La dulzura se clasifica en la escala Brix, que mide el porcentaje de sólidos (todo lo que no es agua) en el jugo extraído de la fruta. Estos sólidos incluyen no solo azúcares, sino aminoácidos, proteínas, minerales y vitaminas; en otras palabras, la fruta que es más dulce también tiene sabores más complejos y un mejor perfil de nutrientes.

Sugerencia: la fruta más dulce tiene un mejor perfil de nutrientes.

La calificación Brix, a menudo abreviada ‘Bx’, resulta de la interacción de la genética, las condiciones climáticas, las condiciones del suelo y la madurez. A continuación se presentan algunas consideraciones sobre cómo aprovechar esas fuerzas en nombre de producir los melones más dulces posibles.

Comience con las variedades más dulces

En igualdad de condiciones, algunos melones son naturalmente más dulces que otros simplemente por su composición genética. Algunos proveedores de semillas enumeran la calificación Brix promedio para su melón, pero para muchas variedades comunes esa información se obtiene fácilmente a través de una búsqueda rápida en Internet. Una calificación Brix de 12 se considera agradablemente dulce; 14 es muy dulce; y 16 es increíble.

Sembrar semillas temprano

Se requiere una temporada de crecimiento larga y cálida para una madurez óptima y, por lo tanto, una dulzura. Inicie las semillas de melón en interiores en macetas de 4 pulgadas al menos seis semanas antes de la fecha promedio de la última helada en su área para que las plántulas ya estén bien establecidas una vez que llegue el clima cálido. Si trasplanta las plántulas al aire libre cuando el clima es fresco, dejarán de crecer; así que espere un par de semanas después de la fecha promedio de la última helada para hacerlo, o hasta que las temperaturas nocturnas estén constantemente por encima de los 10 grados centigrados.

Encuentra tu microclima más cálido

El calor resalta la dulzura de los melones, así que asegúrese de plantarlos en un lugar que se caliente a principios de primavera y se mantenga caliente hasta finales de septiembre. El lado sur de una cerca o pared es ideal, ya que la estructura absorberá el calor y la luz del sol y los reflejará sobre los melones. Ubicar los melones cerca de un patio de ladrillos soleado u otra superficie pavimentada también ayuda a crear un microclima cálido para estas plantas tropicales. Tales medidas no son necesarias en el sur de California, el desierto del suroeste y el sur profundo, pero en climas más fríos, los melones necesitan toda la ayuda que puedan obtener para alcanzar la madurez óptima.

Acentuar los rayos del sol

No puede hacer nada para cambiar el clima donde vive o la cantidad de sol que recibe su jardín, pero existen algunos trucos para aprovechar al máximo el calor disponible en cualquier lugar. Cubrir la tierra en lechos de melones con una película de plástico negro de calidad para el jardín , que atrapa el calor de manera similar a una superficie de asfalto, es un truco consagrado. También puede instalar “cubiertas de hileras” de plástico transparente o tela transparente sobre las camas de melón para crear un mini invernadero. Estos deben desprenderse a principios del verano cuando las plantas comienzan a florecer para que los insectos puedan polinizar las flores. Vuelva a cubrir las camas a fines del verano para garantizar una maduración óptima cuando el clima se enfríe.

No abarrotes tus melones

Los melones crecen en vides extensas y no maduran eficazmente cuando se cultivan en espacios reducidos. Las plántulas generalmente se plantan en montículos (tres por montículo) espaciados a 2 pies de distancia en filas a 6 pies de distancia. Diluya la fruta a tres melones por rama, ya que esto resultará en más nutrientes (y por lo tanto azúcares) bombeados a cada melón. Si el espacio es un problema, construya un enrejado resistente y entrene los melones por el lado sur; esto ahorra espacio en la cama, pero también pone la fruta en mejor contacto con los rayos cálidos del sol.

La dulzura comienza en el suelo

Los azúcares se producen en las hojas a través del proceso de fotosíntesis y luego se bombean a la fruta, por lo que cuanto más exuberante es el crecimiento de las hojas, mayor es la calificación Brix. Para fomentar un crecimiento fuerte, mezcle de 4 a 6 pulgadas de estiércol compostado en sus camas de melón antes de plantar. Luego agregue un fertilizante orgánico balanceado (como una mezcla de harina de sangre / harina de huesos) cada 3 a 4 semanas. Algunos jardineros optan por plantar melones directamente en su pila de abono, que no solo proporciona una gran cantidad de nutrientes, sino un poco de calor adicional.

Riegue abundantemente, pero no durante la maduración

Mantener las hojas de melón exuberantes también requiere grandes cantidades de riego. Esto se aplica mejor con mangueras de remojo o un sistema de goteo, ya que el riego por aspersión fomenta la enfermedad por hongos, lo que definitivamente resta valor a la dulzura de los melones. Sin embargo, durante las últimas semanas de maduración, el exceso de agua diluye el contenido de azúcar de la fruta. Entonces, a medida que la fruta se acerca a su tamaño completo, reduzca el riego, proporcionando solo suficiente agua para evitar que las hojas se marchiten por completo. Es normal en esta etapa que algunas de las hojas más viejas se pongan marrones.

Elija en el pináculo de la madurez

Incluso si hace todo lo demás bien, ningún melón es dulce si se recoge inmaduro. Los signos de madurez incluyen un aroma afrutado, un ligero ablandamiento de la cáscara y un sonido hueco cuando golpea la fruta con los nudillos. Pero la señal segura es la facilidad con que el fruto se desprende de la vid. Si se suelta con un ligero tirón, está lo suficientemente maduro para cosechar. Sin embargo, el mayor contenido de azúcar se logra cuando la fruta se desprende de la vid por sí sola (o si esto no ocurre, cuando la vid se marchita y se seca donde se adhiere al melón). El riesgo en esta etapa, por supuesto, es que los pájaros y otras criaturas puedan comenzar a comer la fruta antes que usted.

Categories: frutasmelones

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